갑상선 기능 항진증(hyperthyroidism) 증상과 치료

갑상선 기능 항진증(hyperthyroidism)이란?

개요

갑상선은 목 중앙에 위치한 내분비 기관으로, 갑상선 호르몬을 분비하여 우리 몸의 대사를 조절하는 역할을 합니다. 갑상선 기능 항진증은 갑상선에서 분비되는 호르몬이 과다하게 분비되어 갑상선 중독증을 일으키는 상태를 말합니다.

원인 및 증상

갑상선 기능 항진증

갑상선 기능 항진증의 가장 주요한 원인은 그레이브스병입니다. 이 외에도 뇌하수체 선종이 있는 경우 이 종양에서 갑상선 자극 호르몬이 과다분비되어 생길 수 있으며, 인융모성선 자극 호르몬을 분비하는 종양에 의해서도 발생할 수 있습니다.

그레이브스병은 갑상선에 대한 자가 면역 질환으로, 갑상선 자극 호르몬 수용체에 대한 항체가 갑상선을 자극하여 갑상선 호르몬의 생산과 분비를 증가시킵니다. 이 질환은 유전적 요인과 환경적 요인이 복합적으로 작용하여 발생하는 것으로 알려져 있습니다.

또 다른 원인으로는 뇌하수체 선종으로, 종양에서 갑상선 자극 호르몬이 과다분비되어 갑상선 기능 항진증을 유발할 수 있습니다.
인융모성선 자극 호르몬을 분비하는 종양에 의해서도 발생할 수 있으며, 갑상선 호르몬제를 과량 복용할 경우에도 갑상선 기능 항진증의 증상이 나타날 수 있습니다.

식욕이 왕성함에도 불구하고 오히려 체중이 감소할 수 있습니다. 더위를 참지 못하고 맥박이 빨라지며, 두근거림, 손 떨림이 나타나거나 대변 횟수가 증가할 수 있습니다. 피로감, 불안감 및 초조함이 나타날 수 있고, 가슴이 아프다고 느끼거나 숨이 차다고 느낄 수 있습니다. 근력 약화로 인한 근육 마비가 올 수 있습니다. 눈이 튀어나오거나 안구 건조증 및 각막염, 복시 등의 증상이 나타나기도 하는데, 이를 그레이브스 안병증이라고 합니다.

진단과 검사

채혈검사를 통해 혈액 내 갑상선 호르몬 농도를 측정하여 진단할 수 있습니다. 갑상선 기능 항진증 환자의 경우 갑상선 호르몬의 혈액 내 농도가 정상치보다 높게 나타납니다.

갑상선 기능 항진증을 진단하기 위해서는 다음과 같은 검사를 시행합니다.

갑상선 호르몬 검사

갑상선 호르몬인 T3와 T4의 농도를 측정합니다. 갑상선 기능 항진증 환자의 경우 T3와 T4의 농도가 정상치보다 높게 나타납니다.

갑상선 자극 호르몬 검사

갑상선 자극 호르몬(TSH)의 농도를 측정합니다. 갑상선 기능 항진증 환자의 경우 TSH의 농도가 정상치보다 낮게 나타납니다.

갑상선 자가항체 검사

갑상선 자가항체 중 하나인 항갑상선과산화효소항체(TPOAb)와 항티로글로불린항체(TGAb)를 측정합니다. 그레이브스씨 병에서는 이들 항체가 양성으로 나타납니다.

방사성 요오드 섭취율 검사

방사성 요오드를 이용하여 갑상선의 기능을 평가하는 검사입니다. 갑상선 기능 항진증 환자의 경우 방사성 요오드 섭취율이 증가합니다.

초음파 검사

갑상선의 크기와 모양을 확인하고, 갑상선 결절이나 갑상선 종괴 등의 유무를 파악합니다.

위의 검사를 통해 갑상선 기능 항진증을 진단할 수 있으며, 검사 결과에 따라 적절한 치료 방법을 선택합니다.

치료 과정에서도 주기적으로 갑상선 호르몬 검사를 시행하여 갑상선 기능이 정상적으로 유지되는지 확인해야 합니다.

치료

갑상선 호르몬의 생산을 억제하는 치료를 하게 됩니다. 흔히 항갑상선제를 사용한 약물치료를 시행하는데, 항갑상선제 복용을 중단할 경우 재발률이 높은 것이 단점입니다. 약물 치료 외에 갑상선을 절제하는 수술 요법이나 동위원소를 이용하여 갑상선을 파괴하는 방사성 동위원소 치료가 사용됩니다.

약물 치료

흔히 항갑상선제를 사용한 약물치료를 시행합니다. 메티마졸, 프로필티오우라실 등의 항갑상선제를 복용하여 갑상선 호르몬의 생산을 억제합니다. 약물 치료는 보통 1-2년 정도 소요되며, 치료 효과가 좋은 편이지만, 복용을 중단할 경우 재발률이 높은 것이 단점입니다.

수술 치료

갑상선을 절제하는 수술 요법입니다. 수술 치료는 갑상선 기능을 영구적으로 억제할 수 있지만, 수술 후 합병증이 발생할 수 있으며, 수술 후 갑상선 호르몬제를 평생 복용해야 합니다.

방사성 동위원소 치료

동위원소를 이용하여 갑상선을 파괴하는 방사성 동위원소 치료입니다. 방사성 요오드를 복용하여 갑상선을 파괴하며, 수술 치료와 마찬가지로 갑상선 기능을 영구적으로 억제할 수 있습니다. 하지만 방사성 동위원소 치료는 임신이나 수유 중인 여성에게는 시행할 수 없으며, 치료 후 방사선 피폭에 대한 주의가 필요합니다.

치료 방법은 환자의 연령, 증상의 정도, 갑상선의 크기, 갑상선 호르몬 수치 등을 고려하여 결정합니다.

치료 과정에서는 주기적으로 갑상선 호르몬 검사를 시행하여 갑상선 기능이 정상적으로 유지되는지 확인해야 합니다.

경과와 합병증

치료하지 않을 경우 갑상선 중독증 위기 등으로 사망할 수도 있습니다. 그레이브스 안병증의 경과는 갑상선 기능과 항상 일치하지는 않으며, 흡연이 질환의 악화요인으로 알려져 있습니다.

갑상선 중독증 위기

갑상선 중독증 위기는 갑상선 기능 항진증이 심한 경우에 발생하며, 고열, 부정맥, 심부전 등의 증상이 나타납니다. 심한 경우에는 사망에 이를 수도 있습니다.

그레이브스 안병증

환자의 약 20-30%에서 그레이브스 안병증이 동반됩니다. 눈이 튀어나오거나 안구 건조증 및 각막염, 복시 등의 증상이 나타나며, 흡연이 질환의 악화요인으로 알려져 있습니다.

심혈관 질환

심혈관 질환의 위험을 증가시킵니다. 갑상선 호르몬이 과다하게 분비되면 심장의 박동이 빨라지고 혈압이 상승하며, 이로 인해 심장 질환의 위험이 증가합니다.

골다공증

갑상선 호르몬이 과다하게 분비되면 골밀도가 감소하여 골다공증이 발생할 수 있습니다.

신경계 질환

갑상선 호르몬이 과다하게 분비되면 신경계에 영향을 주어 불안감, 초조함, 불면증 등의 증상이 나타날 수 있습니다.

갑상선 기능 항진증을 치료하지 않을 경우 이러한 경과와 합병증이 나타날 수 있으므로, 적극적으로 치료를 받는 것이 중요합니다.

치료 과정에서는 주기적으로 갑상선 호르몬 검사를 시행하여 갑상선 기능이 정상적으로 유지되는지 확인해야 하며, 흡연은 갑상선 기능 항진증의 경과와 합병증에 영향을 미치므로, 금연해야 합니다.

식이요법과 생활가이드

갑상선 기능 항진증

흡연은 갑상선 안구병증에 좋지 않기 때문에 반드시 금연해야 합니다.

식이요법
– 갑상선 기능 항진증은 대사가 활발하기 때문에 체중이 감소하는 경우가 많습니다. 따라서, 영양 상태를 유지하기 위해 균형 잡힌 식사를 하는 것이 중요합니다.
– 고칼로리, 고단백, 고지방 음식을 섭취하는 것이 좋습니다.
– 식이섬유가 풍부한 채소와 과일을 충분히 섭취하는 것이 좋습니다.
– 갑상선 호르몬의 분비를 억제하는 해조류(김, 미역, 다시마 등)의 섭취를 제한하는 것이 좋습니다.

갑상선 기능 항진증

생활가이드
– 충분한 휴식과 수면을 취하는 것이 중요합니다.
– 스트레스를 적절히 관리하는 것이 중요합니다.
– 규칙적인 운동을 하는 것이 좋습니다.
– 흡연은 갑상선 안구병증에 좋지 않기 때문에 반드시 금연해야 합니다.
– 자외선 노출을 피하는 것이 좋습니다.

갑상선 기능 항진증은 치료가 어려운 질환 중 하나입니다. 따라서, 식이요법과 생활가이드를 적극적으로 실천하는 것이 중요하며, 주기적으로 병원을 방문하여 갑상선 호르몬 검사를 시행하고, 의사의 지시에 따라 적절한 치료를 받는 것이 중요합니다.

갑상선 기능 항진증과 갑상선 기능 저하증 차이

갑상선 기능 항진증과 갑상선 기능 저하증은 갑상선 호르몬의 분비량이 비정상적으로 증가하거나 감소하는 질환으로, 다음과 같은 차이점이 있습니다.

갑상선 기능 항진증

갑상선 호르몬 분비량
– 갑상선 기능 항진증: 갑상선 호르몬이 과다하게 분비됩니다.
– 갑상선 기능 저하증: 갑상선 호르몬이 부족하게 분비됩니다.

증상
– 갑상선 기능 항진증: 더위를 참지 못하고 맥박이 빨라지며, 두근거림, 손 떨림이 나타날 수 있고, 피로감, 불안감 및 초조함이 나타날 수 있습니다.
– 갑상선 기능 저하증: 추위를 많이 타고, 식욕이 감소하며, 체중이 증가할 수 있고, 피로감, 무력감, 우울감 등의 증상이 나타날 수 있습니다.

치료 방법
– 갑상선 기능 항진증: 갑상선 호르몬의 생산을 억제하는 치료를 하게 됩니다.
– 갑상선 기능 저하증: 갑상선 호르몬을 보충하는 치료를 하게 됩니다.

경과 및 합병증
– 갑상선 기능 항진증: 치료하지 않을 경우 갑상선 중독증 위기 등으로 사망할 수도 있습니다.
– 갑상선 기능 저하증: 치료하지 않을 경우 고지혈증, 동맥경화증, 심장질환 등의 합병증이 발생할 수 있습니다.

출처: 질병관리청, 건강보험심사평가원

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